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Pandemias de gripe influenza tipo A, ciclos de manchas solares y el Mínimo de Maunder
Maximiliano C. L. Rocca

La gripe A es una enfermedad infecciosa temida y muchas veces mortal que afecta a seres humanos, cerdos, perros, caballos y gallinas. Se presenta en forma estacional como epidemias y también, cada varios años, como pandemias a escala geográfica global.
a gripe A es una enfermedad infecciosa contagiosa y causada por el virus influenza A de la familia Orthomyxoviridae. Se definen como epidemias de gripe a brotes de la enfermedad de carácter local o continental y muchas veces estacional (otoño - invierno).

Se definen como pandemias de gripe tipo A a los estallidos a gran escala de la enfermedad que alcanzan una dispersión geográfica muy grande llegando muchas veces a ser incluso globales. Generalmente son de gran mortalidad.

La pandemia de gripe influenza H1N1 de 1918 a 1919 (La llamada “Dama Española” o “Gripe Española”) mató a entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo en solo un año.

Se asocia a las pandemias a escala global a los llamados desplazamientos antigénicos (en inglés antigenic shifts) que son cambios a gran escala de las proteínas superficiales del virus (Hemaglutinina y Neuraminidasa) y los genes mismos del virus influenza tipo A.

Estos cambios hacen que la población humana no tenga anticuerpos ni inmunidad contra la nueva variedad o cepa del virus influenza y por eso la variedad nueva del virus es capaz de enfermar y matar a millones de personas.
CICLOS DE ACTIVIDAD DE MANCHAS SOLARES
Una mancha solar es una región del Sol que tiene una temperatura más baja que sus alrededores, y con una intensa actividad magnética. Una mancha solar típica consiste en una región central oscura, llamada "umbra", rodeada por una "penumbra" más clara. Una sola mancha puede llegar a medir hasta 12.000 km (casi tan grande como el diámetro de la Tierra), pero un grupo de manchas puede alcanzar 120.000 km de extensión e incluso algunas veces más.

El número de manchas solares ha sido medido desde 1700 y la tendencia reciente es ascendente desde 1900.

El astrónomo Heinrich Schwabe fue el primero que observó la variación cíclica del número de manchas solar entre 1826 y 1843 y llevó a Rudolf Wolf a hacer observaciones sistemáticas que comienzan en 1848. El retraso en reconocer esta periodicidad del Sol se debe al comportamiento muy raro del Sol durante el siglo XVII (Mínimo de Maunder).

El número de Wolf es una expresión que combina manchas individuales y grupos de manchas y que permite tabular la actividad solar. Wolf también estudió el registro histórico en un esfuerzo por establecer una base de datos con las variaciones cíclicas del pasado. Estableció una base de datos del ciclo hasta 1700.

Las manchas solares aparecen en ambos hemisferios en latitudes que van desde los 5° a los 40°. La actividad solar ocurre en ciclos de aproximadamente 11,1 años. El punto de actividad solar más alta durante este ciclo es conocido como el Máximo Solar, y el punto de actividad más baja es el Mínimo Solar. Al principio de un ciclo, las manchas solares tienden a aparecer en las latitudes más altas (unos 40°) y a medida que el ciclo se acerca el máximo aparecen manchas con mayor frecuencia y cada vez a menos latitud (cerca del ecuador), hasta que se alcanza el máximo. Mientras esto ocurre, aparecen las primeras manchas del ciclo siguiente a una latitud de unos 40°. A esto se llama la ley de Spörer.

Hoy se sabe que hay varios períodos en el índice de la mancha solar (número de Wolf) el más importante tiene como ya dijimos 11,1 años de duración media. Este período también se observa en la mayoría de las otras expresiones de la actividad solar y se une profundamente a una variación en el campo magnético solar que cambia la polaridad con este período.

George Ellery Hale une los campos magnéticos y las manchas solares para dar una comprensión moderna de la aparición de las manchas solares. Hale sugirió que el período de ciclo de mancha solar es de 22 años, cubriendo dos inversiones del campo del dipolo magnético solar.

Las fechas de los máximos de mancha solares coinciden con los mayores periodos de actividad y observación de auroras boreales aquí en nuestro planeta.

Estas auroras son la consecuencia colorida de la interacción entre el campo magnético terrestre y las partículas eléctricamente cargadas que vienen del Sol.

CORRELACIÓN ENTRE CICLOS DE MANCHAS SOLARES Y PANDEMIAS DE GRIPE INFLUENZA TIPO A
En 1978, el medico inglés Edgar Hope-Simpson publicó la primera noticia científica en la que se hacía notar la interesante coincidencia entre las fechas y los tiempos de las pandemias de gripe tipo A y los ciclos de máxima actividad de manchas solares.

Hope-Simpson analizó y publicó 50 años de datos, tanto de pandemias gripales como de ciclos de máximos y mínimos de manchas solares. Publicó sus resultados en una carta en la prestigiosa revista científica británica NATURE.

En 1990, los astrónomos Fred Hoyle y Chandra Wickramasinghe, también del Reino Unido, publicaron en otra carta a NATURE, un nuevo estudio del tema y una extensión de los estudios de correlaciones temporales entre pandemias de gripe A y los ciclos de máximos y mínimos de manchas solares. Ellos abarcaron un período de tiempo de 250 años de historia reciente, entre los siglos XVIII y XX.

Asombrosamente, la mayoría de las pandemias de gripe A de los últimos 250 años de la historia coincidían con los años de máxima actividad de manchas solares.
MÍNIMO DE MAUNDER: Ausencia de ciclos de manchas solares de 1645 a 1715
El llamado Mínimo de Maunder es el nombre dado al período de 1645 a 1715, (70 años) cuando las manchas solares prácticamente desaparecieron de la superficie del Sol, tal como lo observaron los astrónomos del siglo XVII.

Recibe el nombre del astrónomo solar Walter Maunder, quien descubrió la escasez de manchas solares durante ese período estudiando los archivos de esos años. Durante un período de 30 años dentro del mínimo de Maunder, los astrónomos del siglo XVII observaron aproximadamente 50 manchas solares, mientras que lo típico sería observar entre unas 40.000 y 50.000 manchas.

El término “Mínimo de Maunder” fue introducido por el astrónomo John A. Eddy que publicó en 1976 un famoso artículo sobre el tema en la revista científica norteamericana SCIENCE.

Durante ese periodo de tiempo no hubo máximos de actividad magnética de manchas solares.
Datos de machas solares de los últimos 400 años
Figura 1: Datos de machas solares de los últimos 400 años. Click para ampliar!
Tampoco hay reportes en ese mismo período (1645-1715) de observaciones de auroras boreales.

El Mínimo de Maunder también coincide, en tiempo, con un largo periodo de clima frío severo en el hemisferio Norte conocido como “La Pequeña Edad de Hielo”.
AUSENCIA DE PANDEMIAS DE GRIPE INFLUENZA TIPO A DURANTE EL MÍNIMO DE MAUNDER
Curiosamente no hay claros reportes de pandemias de gripe A durante el período del Mínimo de Maunder de inactividad magnética solar.

En 1556 hubo una pandemia de influenza a nivel global que comenzó en Europa y se esparció a América. La pandemia alcanzó incluso a Japón y continuó desde 1556 a 1560.

Fue muy mortífera matando solo en Europa al 20% de la población.

Hubo una clara pandemia que afectó a Europa, el Norte de África y Asia Menor en los meses de julio a noviembre de 1580. Fue bastante letal y severa.

Coincidió, una vez más, con un período de actividad de Máximo de mancha solares. Incluso hubo una gran tormenta magnética en el Sol del 6 al 8 de marzo de 1582 que provocó grandes y coloridas auroras boreales aquí en la Tierra.

Luego, curiosamente, durante todo el siglo XVII no hay claros reportes de pandemias de gripe A en el mundo.

Hay sí, reportes de casos de epidemias de carácter local y generalmente estacional de gripe A que no se pueden clasificar ni por su letalidad ni por su dispersión geográfica como verdaderas pandemias.

Solo fueron epidemias de carácter local.

Ejemplos son:

1617: en Sud América y Caribe.

1627: en Italia

1647: en Norteamérica

1657-58: en Norteamérica

1675-76: en el Oeste de Europa

1688: en Gran Bretaña e Irlanda

1693: en Gran Bretaña, Francia y Holanda

La siguiente clara aparición de una verdadera pandemia de gripe A comenzó ya en el siglo XVIII, concretamente en el año 1729, y se extendió por gran parte del mundo hasta su final en 1732.

Entre la pandemia del año 1580 y la siguiente de 1729 hay un período de 150 años de tiempo.

Es, asombrosamente, el mayor período de tiempo inter-pandémico registrado en los últimos 500 años de datos de pandemias de gripe A de la historia del mundo.

La pandemia de 1729-32 fue una pandemia de carácter global.

Abarcó Europa, Norteamérica, Caribe, y parte de Sudamérica en incluso llegó a la isla colonia francesa de Bourbon, (Reunión) en el Océano Índico.

Tuvo una tasa de morbilidad alta pero una mortalidad leve.

Esta ausencia de pandemias de gripe A durante el Mínimo de Maunder de inactividad de manchas solares es realmente misteriosa, interesante y fue reportada por primera vez por Chandra Wickramasinghe, Maximiliano Rocca, Gensuke Tokoro y Robert Temple en 2020 y publicada en el JOURNAL OF INFECTIOUS DISEASES & CASE REPORTS del Reino Unido.

Esta publicación de esos autores constituye el tener ahora un análisis de los datos de los últimos 500 años, tanto de pandemias gripales como de ciclos de máximos o mínimos de manchas solares o bien de su ausencia total durante el Mínimo de Maunder.

Y una vez más las coincidencias son bastante grandes y realmente asombrosas.

Fechas de las pandemias de gripe A desde 1500 a 2020
Figura 2: Fechas de las pandemias de gripe A desde 1500 a 2020.
Esta figura está adaptada de los datos dados en la FIGURE 2 del paper
de Morens, D.M. and Taubenberger, J.K., 2010, Influenza and other
Respir Viruses, 4 (6), pp.327-337. Click para ampliar!
A partir del siglo XVIII se producen varias nuevas pandemias de gripe tipo A y nuevos ciclos completos de máximos y mínimos de manchas solares.

A medida que el tiempo pase, se verificará o descartará, con nuevas pandemias gripales, la posible nueva coincidencia entre pandemias de gripe A y los momentos máximos de manchas solares.
LECTURAS RECOMENDADAS
Bray, R.J., 1965. Sunspots. Editorial Wiley, USA, 303 pp.
Eddy, J. A., 1976. The Maunder Minimum. Revista SCIENCE 192, pp. 1189-1202.
Ellison, M.A.,1957. El Sol y su Influencia., Editorial de la Universidad Autónoma de México, México, 243 pp.
Fagan, B., 2009, La Pequeña Edad de Hielo, Editorial Gedisa, España, 352 pp.
Hattori, K., Hayakawa, H., and Ebihara, Y., 2019. Occurrence of Great Magnetic Storms on 6-8 March 1582. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, doi: 10.1093/mnras/stz1401
Hope-Simpson., R.E., 1978. Sunspots and flu: a correlation. Revista NATURE 275, p.86.
Hope-Simpson, R.E., 1992. The Transmission of Epidemic Influenza. Plenum Books, New York, USA, 251 pp.
Hoyle, F. and Wickramasinghe, N.C., 1979. Diseases from Space. Editoriales Dent, United Kingdom y Harper & Row, USA, 196 pp.
Hoyle, F. and Wickramasinghe, N.C., 1990. Sunspots and influenza. Revista NATURE 343, p.304.
Mamelund, S. E., 2008. Influenza: historical; In: Kris Heggenhougen and Stella Quah (ed), International Encyclopedia of Public Health, Vol. 3. San Diego: Academic Press; pp. 597-609.
Patterson, K.D., 1986. Pandemic Influenza 1700-1900. Rowman & Littlefield, Totowa, USA, 118 pp.
Pyle, G.F., 1986. The Diffusion of Influenza: patterns and paradigms. Rowman & Littlefield, Totowa, USA, 218 pp.
Qu, J., 2016. Is sunspot activity a factor in influenza pandemics? Revista Reviews in Medical Virology 26 (5), pp. 309-313.
Schove, D.J., 1983. Sunspost Cycles. Benchamark Papers Geology, Editorial Hutchinson Ross, 397 pp.
Verger, G., y Ausina V., 1978. La Gripe. Editorial La Gaya Ciencia, España, 131 pp.
Wickramasinghe, N.C., 2020. Diseases from Outer Space. Editorial World Scientific Publications, Singapore, 237 pp.
Wickramasinghe, N.C., Rocca, M.C.L., Tokoro, G. y Temple, R., 2020. Solar Cycle, Maunder Minimum and Pandemic Influenza. Journal of Infectious Diseases & Case Reports, 1 (4) 1-4.
 
Maximiliano C. L. Rocca es Analista de Sistemas. Desde 2002 trabaja en estudios de cráteres de impacto y geología planetaria.
 
CABA, Argentina, 11 de Enero de 2021.
 
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